Una startup italiana offre un processo roll-to-roll per pannelli solari organici

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La startup italiana Ribes Tech ha sviluppato un processo di produzione roll-to-roll (R2R) per moduli fotovoltaici organici (OPV).

Il processo comprende una fustellatrice e stazioni di stampa serigrafica. “Abbiamo una linea pilota che ha dato buoni risultati. Ogni strato della cella fotovoltaica viene depositato con tecniche di stampa R2R standard”, ha dichiarato a pv magazine Francesca Scuratti, responsabile dello sviluppo prodotti di Ribes Tech. “Non richiede ossidi conduttivi trasparenti per l’elettrodo inferiore, non utilizza materiali rari o scarsi e i moduli stessi sono facili da integrare nei sottosistemi di potenza”.

L’azienda nasce da una collaborazione tra il gruppo italiano OMET, specializzato nella stampa, e l’Istituto Italiano di Tecnologia. Ha una capacità produttiva di 200.000 dispositivi all’anno, basata su un sistema con due teste di stampa e una larghezza di bobina di 30 cm.

Il processo consente di produrre dispositivi di raccolta di energia per interni molto sottili, progettati per sostituire le batterie o per essere inseriti in un’ampia gamma di dispositivi elettronici a bassa potenza, come sensori remoti, etichette intelligenti e dispositivi tracker.

I moduli di Ribes Tech hanno un’efficienza di conversione dell’energia del 12% in ambienti interni quando sono integrati come componenti di un dispositivo elettronico e funzionano in modo efficiente nell’intera gamma di ambienti interni, da 5 lux fino a 2000 lux, secondo Scuratti.

“Ora siamo alla ricerca di investimenti per sostenere la nostra prossima fase di scale up. Siamo pronti a produrre moduli fotovoltaici in grandi volumi, come per la stampa di etichette”, ha dichiarato Scuratti, sottolineando che a pieno regime, con più teste di stampa, l’apparecchiatura dell’azienda potrebbe stampare “fino a diverse decine di milioni di celle fotovoltaiche”. Ad esempio, fino a 50 milioni di unità di dispositivi OPV di piccole dimensioni che misurano 3 cm x 5 cm.

L’azienda italiana, fondata nel 2016, vede il potenziale dei suoi moduli di raccolta dell’energia per affrontare diverse sfide nell’elettronica indossabile e nell’Internet of Things (IoT). Ad esempio, consentendo di ridurre i costi di manutenzione legati alla sostituzione o alla ricarica manuale delle batterie, di rispettare le normative che limitano l’uso di batterie non ricaricabili e di ridurre i rischi ambientali legati ai materiali utilizzati nelle batterie tradizionali.

Al recente Consumer Electronics Show, una fiera statunitense, uno dei partner di Ribes ha presentato due soluzioni innovative senza batterie per sensori a bassissima potenza. Una di queste è un sensore ambientale a forma di cupola basato su un progetto registrato dalla società connazionale Innoitaly. Adatto per case, uffici e applicazioni di giardinaggio, integra i moduli fotovoltaici di Ribes con sensori di umidità, temperatura, luce, occupazione e un sottosistema di comunicazione dati.

“Non richiedono manutenzione, una soluzione cosiddetta ‘set & forget’ che massimizza la luce raccolta da ogni direzione”, ha dichiarato Scuratti.

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