Fotovoltaico negli impianti di desalinizzazione dell’acqua può ridurre i costi fino al 24% in Spagna

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La desalinizzazione in Spagna è iniziata nel 1964 nelle Isole Canarie e si è diffusa negli anni successivi alle Isole Baleari e alla costa mediterranea della penisola. Sebbene inizialmente l’uso principale dell’acqua desalinizzata fosse per l’approvvigionamento urbano, negli ultimi anni si è aperta la possibilità di estenderne l’uso anche alla domanda agricola, come nelle province del sud-est della Spagna, come Almeria, Murcia e Alicante.

Tuttavia, uno dei principali ostacoli è stato il suo costo elevato, soprattutto a causa del prezzo dell’energia.

Nello studio “Desalination in Spain and the Role of Solar Photovoltaic Energy“, recentemente pubblicato su Marine Science and Engineering, i ricercatori dell’Istituto di Ingegneria dell’Acqua e dell’Ambiente (IIAMA) dell’Università Politecnica di Valencia (UPV) evidenziano il potenziale delle energie rinnovabili, in particolare dell’energia solare fotovoltaica, per l’ottimizzazione, l’efficienza energetica e la riduzione dei costi degli impianti di desalinizzazione.

Il lavoro, condotto da Miquel Àngel Martínez Medina, Miguel Ángel Pérez Martín e Teodoro Estrela Monreal, esplora l’efficienza e la convenienza economica dell’implementazione di diversi impianti fotovoltaici per fornire energia agli impianti di desalinizzazione, in particolare alle strutture di Torrevieja (Alicante), Valdelentisco e Águilas (entrambe a Murcia).

“Il ricorso all’energia solare fotovoltaica negli impianti di desalinizzazione dell’acqua può ridurre il costo fino al 24%, rendendone possibile l’uso in aree con agricoltura produttiva. In bacini come quello del Segura, che soffre di una grande scarsità di risorse e ha un settore agricolo molto produttivo, il costo sarebbe inferiore a 0,4 euro/m³”, sottolineano i ricercatori dell’IIAMA.

A questo proposito, l’analisi economica ha rivelato che la dimensione ottimale degli impianti fotovoltaici per l’impianto di Torrevieja, con una produzione di 120 hm³/anno, varia tra 60 e 120 MW, mentre nel caso degli impianti di Valdelentisco e Águilas, la dimensione ottimale varia tra 80 e 165 MW.

La ricerca evidenzia che l’integrazione di sistemi fotovoltaici negli impianti di desalinizzazione non solo è tecnicamente ed economicamente fattibile, ma offre anche una soluzione sostenibile per la gestione dei sistemi di risorse idriche e il mantenimento dell’agricoltura irrigua, soprattutto in sistemi con scarse risorse idriche.

Inoltre, i risultati ottenuti sottolineano l’importanza degli investimenti nelle energie rinnovabili come strategia chiave per migliorare l’efficienza operativa e ridurre i costi energetici nella dissalazione.

Negli impianti fotovoltaici di medie e grandi dimensioni, l’implementazione di sistemi a inseguimento monoassiale con moduli bifacciali aumenta la generazione solare di un’ora, soprattutto nei momenti in cui il costo dell’energia è più elevato, il che rappresenta un importante vantaggio per ridurre il costo di queste risorse idriche e l’impronta di carbonio.

Inoltre, le strategie di integrazione ambientale degli impianti fotovoltaici, attraverso una maggiore distanza tra le linee di moduli solari – nello specifico, rapporto di copertura del suolo (ground coverage radius, GCR) = 0,3 – e una maggiore elevazione dei moduli solari, consentono lo sviluppo di attività agro-fotovoltaiche, la piantumazione di fiori selvatici tra le linee e il recupero degli impollinatori della zona, l’inserimento dell’apicoltura in alcuni punti dell’impianto, o altre attività agricole, costituendo anche un valore aggiunto ambientale locale e una spinta economica per l’economia del luogo in cui si trova l’impianto.

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